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Éducation

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La grande histoire de l'electricité - documentaire physique en français

Publiée le 9 juin 2016 à historique à 267 vidéos S'abonner à la chaîne

Il y aurait bien des façons de raconter l'histoire de l'humanité ; mais il est certain que depuis le jour où l'un de nos ancêtres inconnu s'est emparé d'une flamme, l'histoire de l'humanité se confond avec celle de la domestication des énergies. Et parmi celles-ci, l'énergie électrique tient une place de premier plan. L'Histoire de l'électricité, c'est une histoire vieille comme le monde - ou presque : tout a commencé au sixième siècle avant Jésus-Christ, lorsque Thalès de Milet a découvert qu'en frottant un morceau d'ambre sur une peau de mouton, l'ambre se chargeait d'électricité statique... L'ambre : elektron en grec - l'électricité était née. Il faudra ensuite attendre la renaissance, pour que l'on s'intéresse à nouveau au phénomène ; à la fin du XVIe siècle, le médecin de la Reine Elizabeth d'Angleterre, William Gilbert, démontre que l'ambre n'est pas le seul matériau capable de se charger d'électricité statique, et que l'électricité et le magnétisme sont des phénomènes différents. Dans sa foulée, et jusqu'à la fin du XVIIIe siècle, les esprits éclairés d'Europe se passionnent pour les phénomènes électriques : c'est l'époque de la physique des ducs, où l'on multiplie les expériences à base d'électricité statique, pour amuser les cours royales. Ce qui n'empêche pas la science d'avancer - bien au contraire : durant cette période, on découvre les notions de courant, de conducteur, de charge, d'isolant. On fabrique les premiers condensateurs électrique, et Benjamin Franklin met au point le paratonnerre... Mais le grand siècle de la science électrique, c'est le XIXème : avec l'invention de la pile électrique par Alessandro Volta, en 1799, on sait pour la première fois produire de l'électricité... Après lui, les découvertes et les inventions se multiplient à un rythme toujours plus effréné, du télégraphe inventé par Ampère à l'ampoule à incandescence d'Edison. Déjà, le monde moderne se met en en place, accompagnant la révolution industrielle. Avec le télégraphe d'Ampère, amélioré par Wheatstone et Morse, le monde rapetisse, et les poteaux qui suivent désormais les voies de chemin de fer préfigurent nos réseaux de communication. Faraday, en Angleterre, développe l'électrochimie, et découvre le principe du moteur électrique. Ampère, encore, établit les lois de l'électromagnétisme, et découvre avec Arago le courant alternatif : on peut désormais produire du courant à volonté, pourvu que l'on dispose d'une énergie primaire - celle fournie par la vapeur, le courant d'une rivière ou le souffle du vent... Derrière ces pionniers de la science électrique, qui en quelques décennies en établissent tous les fondamentaux, des inventeurs prennent le pas, au premier rang desquels : Thomas Edison. Edison, c'est le rêve américain incarné : parti de rien, mais débrouillard, inventif, prêt à tout pour réussir ce génie empirique mène en parallèle les carrières d'inventeur et de chevalier d'industrie. A 12 ans, il crée sa propre entreprise, pour vendre des journaux à bord des trains ; à 14, il crée son propre journal. A 19 ans, il améliore de façon spectaculaire le télégraphe de Morse... Il déposera au long de sa vie plus de 1000 brevets, dont ceux du phonographe, du microphone, du téléscripteur, cinéma parlant... Mais son invention la plus célèbre - et la plus marquante - est sans conteste l'ampoule à incandescence, qu'il dévoile au yeux du monde lors de la première exposition internationale d'électricité, qui se tient à Paris en 1881. Après cette exposition, tout est dit : on sait produire, transformer, distribuer le courant électrique. La plupart des applications de l'électricité sont inventées - ou sur le point de l'être : le chauffage, l'éclairage, la téléphonie, le moteur électrique... Le temps des savants et des inventeurs s'achève : celui des ingénieurs et de la distribution de masse s'ouvre.

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